澳大利亚行政法庭

澳大利亚行政法庭缩略图

前不久,我以访问法官的身份前往澳大利亚新南威尔士州地方法院,担任该法院的法官助理。在为期5个月的学习和工作中,我通过该院布兰奇大法官的介绍,走访了该州专门处理行政争议的行政决定法庭,学习和了解当地解决行政争议的体系和制度。

  行政决定法庭根据行政决定法庭法案于1998年10月6日设立并开始运作。作为判例法系国家,澳大利亚的判例与成文法同样具有法律约束力,但是在行政法领域,行政决定法庭的管辖权必须严格来自成文法的授权,即只有成文法规定可以由该法庭审查的行政决定才可以在当事人的申请下由该法庭进行审查。允许行政决定法庭对相关行政决定进行审查的主要法律有1989年信息自由法案、1990年客运法案、1998年隐私及个人信息保护法案等。另外,根据法律的授权,行政决定法庭亦对部分民事案件享有管辖权。

  行政决定法庭解决行政争议的基本流程是:

  1.由当事人提出申请。当事人不服行政决定的,必须在被告知该行政决定后的28天内以书面形式向原作出行政决定的机构申请内部审查。不服内部审查决定的或申请内部审查之日起21天内未得到该政府机构答复的,当事人才可向行政决定法庭提出申请要求审查该行政决定。

  2.完成庭前程序。当事人向行政决定法庭提出审查行政决定的申请后,该法庭将发信通知政府机构向法庭及申请人提供作出该行政决定的理由和所依据的文件。在正式开庭之前,行政决定法庭还会通知各方当事人参加指导会议、计划会议或其他庭前程序。在庭前程序中,申请人及政府代理人将在行政决定法庭的主持下进行交流协商以寻求最佳途径解决争议。

  3.审理及决定。如果通过庭前程序各方当事人无法达成和解,行政决定法庭会根据庭前程序指定的日期正式进行开庭审理。庭审之后,行政决定法庭将根据不同的情形对受审查的行政决定作出不同的处理,包括维持、改变、撤销并重作以及撤销并提交政府机构重新考虑等。

  4.上诉。当事人不服行政决定法庭决定的,可向法庭内的上诉小组提出上诉,但上诉的范围仅限于其中的法律争议。对上诉小组的决定不服的,还可以继续就法律问题上诉至州最高院,直至澳大利亚高等法院。在某些情况下,也可以越过上诉小组直接向州最高院提出上诉。

  澳大利亚行政决定法庭的设置及运作方式有以下特点:

  一、内部审查为管辖前提。内部审查是在当事人的申请下由行政决定作出者自身对行政决定所作的审查。它类似于我国的行政复议制度,所不同的是我国的复议机关通常是原行政行为作出者的上级机关。内部审查是行政决定法庭行使管辖权的前提。当事人要求法庭审查行政决定之前,必须先向作出行政决定的政府机构申请内部审查。内部审查通常在21天内完成(但根据信息自由法案进行的内部审查必须在14天内完成),如果行政机关逾期未作出内部审查决定,内部审查亦视为完成。在某些情况下,行政决定法庭可以放弃内部审查的要求,如为了保护当事人的利益必须对该决定进行紧急审查等。内部审查为当事人双方提供了重新认识行政决定的机会,便于行政机关自我纠错,并有助于争议得到快速妥善解决。

  二、注重庭前程序。行政决定法庭在正式开庭审理案件之前,通常要求当事人参加指导会议或计划会议等庭前程序。庭前程序的目的在于澄清争议焦点,为正式庭审做高效的准备并拓展双方当事人和解的可能性。根据行政决定法庭规则第19条,在指导会议上,行政决定法庭可以指导一方当事人向另一方当事人或行政决定法庭提供有关诉讼请求的详细陈述;指导一方向行政决定法庭进一步提供文件;指导一方让另一方得以获得特定文件的复印件(但法案规定不得披露的文件除外);以及确定开庭时间等。对于根据信息自由法案和隐私及个人信息保护法案提出的申请,在正式开庭之前通常会有计划会议,日期由立案登记员指定,并且立案登记员会书面通知当事人有关该会议的详情,列出三种选择供当事人考虑以解决争议:召开正式的预备会议;进行调解;或直接将案件交付庭审。计划会议一般要召开两至三次,如果在计划会议上发现预备会议或调解不合适,案件将直接交付庭审。预备会议是行政决定法庭主持的当事人之间的非正式会议,其目的在于澄清将由行政决定法庭决定的事项并寻找当事人就部分或全部争议达成协议的可能性。案件会议则通常适用于有关社区服务或机会平等的争议。

  这些庭前程序名称不同,但目的均在于为当事人提供指导、缩小争议范围、明确证据的提供并尽可能达成庭外和解。另外,澳大利亚律师收费极高,尤其是出庭律师的费用,通常以正式开庭天数计算,一天几千至几万澳元不等。因此通过庭前程序解决争议,还有助于当事人尤其是申请人减少法律费用。

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