新、澳法院的审议及其他

新、澳法院的审议及其他缩略图

新西兰的司法传统中有普通法院、地方治安官、巡视官和陪审员制度。法院分为地方法院、高等法院、上诉法院和英国枢密院司法委员会。新西兰目前有64个地方法院,负责审理民事和刑事案件,有些严重犯罪案件可以由高等法院移交到地方法院审理。新西兰的高等法院由主法官和法定数量的其他法官组成,他们在新西兰17个城市巡回判案。高等法院审理严重的刑事犯罪和重大的民事案件,还聆讯地方法院和仲裁法庭的上诉。上诉法院是新西兰最高级别的法院,由主法官、上诉法院主席等6名法官组成。上诉法院只对新西兰的法律作出解释,对其他法院作出的相互抵触的裁决进行调解。除非上诉法院同意向枢密院提出上诉,否则被上诉的裁决为终审裁决。枢密院是新西兰的上诉终审法院,也是最高一级的法院,设在英国伦敦,其成员是英国的著名法官,新西兰的法官有时也参加枢密院。枢密院需要处理对民事裁决的上诉,不作出判决,但要向英国女王提出意见,由女王作出决定。枢密院处理的案件为数甚少。

  新西兰和澳大利亚的法官任免制度与其政治制度紧密相联。首席法官由总督根据总理的提名进行任命。总督一般按照总检察长的推荐任命法官。除非女王和总督按照议会的建议采取行动,任何人不得罢免上诉法院和高等法院的法官,总督可以罢免地区法院的法官。在澳、新两国,法官的奖惩、任免、培训待遇等均有明确的规定。如新西兰规定具有执业执照的律师至少执业7年才能被任命为法官。法官具有崇高的地位,即使当事人对裁决不服,亦不能针对法官发泄不满,否则要受到相应的制裁。

  澳大利亚和新西兰均实行陪审团制度,每个案件的陪审团由12名陪审员组成,庭审在法官的主持下由陪审团以一致意见或多数意见作出裁判。陪审团成员是从选民花名册上随机抽出的20岁至65岁之间的选民,被选中者不能拒绝,除非有充足的理由,如过去两年内曾担任过陪审员。但同时也规定某些人不能担任陪审员,如国会议员,服刑犯以及由于残疾不能参加此项服务的人。选民一旦被选中参加陪审团,就可以参加相应案件的陪审,并对审理裁判结果具有相应的决定权。

  我们在堪培拉和基督城参观了当地的法院和法官的办公室,并观摩了正在进行的庭审。法庭和法官办公室的建设和装修并不豪华,但十分庄重。法庭门口张贴着当天安排审理案件的案由及开庭的时间和地点。进入法庭后,正前方是法官的审判席,这个席位是整个法庭位置最高的,后面的墙上悬挂着国徽,右侧是陪审团成员席。书记员席在法庭的左边,靠近旁听席。书记员席比法官席稍低,但比法庭的其他席位稍高。在法庭的中央是公诉人席和辩护人席。旁听席有若干个席位,正对着法官席。被告席面对法官席,背对旁听席。被告席下面有一个一般情况下锁着的暗门,据介绍,必要时被告从地下室经该门进入法庭。陪审团席背后,有一个小门可进入陪审团的秘密合议室。整个法庭设有录音录像设备。法官的办公室简朴大方,两面墙的书架上摆满了精装的判例。书架上挂着法袍和假发,据法官介绍,现在他们开庭时已不再戴假发,但律师要戴。

  在澳大利亚和新西兰,受“管得最少的政府是最好的政府”等行政法观念和历史传统等诸多因素的影响,政府的职能相对单一。考察中我们应邀参观访问了新西兰卢多露亚市政厅,市长给我们详细介绍了新西兰政府和该市政府的职能及相关情况。联邦政府负责外交、国防等重大事务,同时对重要行政管理事项制定政策,并作出决定。州政府及各市政府没有上下级隶属关系,主要职能是各自负责本地区的税收、城市规划、社会治安和教育、医疗等事业的管理。

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