美国人的法治观念及其他

美国人的法治观念及其他缩略图

我受四川省成都市中级法院的派遣,前不久赴位于美国西南部的亚利桑那州梅萨市的曼尼科巴大学梅萨分校学习了四个月。其间主要学习行政管理、财务管理、计算机和英语四门主要课程,同时通过听取近20个讲座,了解了当地一些政府部门及部分大型企业经营运作的情况。除此之外,我们也通过和友好家庭的密切联系?和曼尼科巴大学梅萨分校老师的课余交流,以及大量的上网查看资料,对美国人的生活观、价值观有了一些认识。我认为,随着社会的发展和进步,人们的观念十分重要,体现的是一个社会推崇的价值和追求,左右着人们看待事物的角度、做事的态度以及行为的方式,对人们的生活具有十分深刻的影响。

  美国人具有高度自觉的遵纪守法意识。美国人对法律、制度、习俗的尊崇让我感受深刻。举一个例子。一天,教我们英语课的女老师帕翠夏刚一上课即大惊失色地对我们说:“天啊,今天我看见你们一个同学横穿马路,没有走人行横道!”帕翠夏老师说话的语气让我以为她仿佛亲眼目睹了一起杀人事件,而实际上却是横穿马路问题。初时,我不禁感到好笑,认为帕翠夏老师实在是大惊小怪,但此事又不禁让我深思。确实,我们所在的学校在街道的另一边,每天都会有很多学生过马路到学校上课,但我从来没见过一个美国学生乱穿马路,都是走过街人行横道,尽管亚利桑那的太阳是如此的酷烈,尽管马路上根本就没有警察。我想,只有社会公众都具有这种对法律、制度的普遍信赖和尊崇,才能使一个国家真正成为一个文明、进步的法治社会。

  美国的法律、制度、规划追求科学性和长远性。美国人制定法律、制度、规划注重进行十分慎重的研究,以确保法律、制度、规划的科学性、合理性及稳定性。他们在制定法律、制度、规划时,不是更多地从功利角度,而是从事物的本身出发,分析事物本身的特点、事物发展的规律,并在此基础上得出结论、制定措施。由于经过十分严格的研究,并着眼长远,因此,这些法律、制度、规划一旦出台后也就极少改变。翻开美国的现行法律,相当多的法案都制定于本世纪初甚至上个世纪末,但仍沿用至今。还有一个例子。MAG是曼尼科巴县下属24个市政府间进行跨区域协作及协调的协会,主要负责关于水资源、空气质量、人口状况等问题的协作及协调。MAG在1976年制定了一个二十年规划,是根据当时人口、空气、水资源的情况,同时结合对经济发展、道路交通的预测,作出的关于人口、空气、水资源的预测及规划。实际上,他们预测的准确性有时达到了非常惊人的地步。如他们预测2000年曼尼科巴县人口将从1976年的30万人达到300万人,后经统计误差仅为1000人。

  美国人具有包容的民族心态。美国文化是移民文化,具有极强的包容性。在与美国人的交往中,我十分强烈地感受到这一点。无论你来自怎样的文化背景,思想如何“离经叛道”,行为如何“荒诞不经”,美国人都会抱以倾听、理解、沟通等十分宽容的态度,尊重你的思想,理解你的选择,而绝不横加指责与干涉。在此理念下,美国文化呈现出异样的繁荣。究其原因,可能因为美国是世界上最大的移民国家,来自世界各国的人聚集在那里,带来了不同的文化?在不同文化的交流与融合中,美国人见多识广,具有较强的对异域文化、异己观点的宽容性。如我们所在的亚利桑那州,近二十年墨西哥人增长十分强劲,我们的美国老师就说,要不了二十年,他们将成为当地的“少数民族”。他在说这句话时,用了十分轻松的语调,并没有“狼来了”的感觉,心态十分平和。

  美国人普遍认为,社会公众对公共事物具有知情权,对涉及其利益的事物具有知情权。在此理念上,政府、企业都把开放、透明作为一项基本原则、一个根本方法。无论是政府机构还是企业,只要你走进大门,你都可以在门厅随意地、免费地取阅十分丰富的、印刷精美的有关该部门、该企业的资料,介绍其机构职责、机构设置及其运行情况。这种开放甚至达到了国家权力的最高层。在华盛顿,无论是作为最高行政权力机构所在地的白宫,还是最高立法权力机构所在地的国会山,还是最高审判机构的联邦最高法院,民众及普通游客都可按照指定的路线、地点自由进入、参观、询问。在美期间,我听了菲尼克斯市政府介绍其电子政府运行情况的一个讲座。演讲者谈到,近五年来,菲尼克斯市政府致力于电子政府建设,一方面,社会公众可以通过网络这种最为便捷的方式了解政府的机构、职责、运作,另一方面,政府开展网络办公,既进一步提高工作效率,也使政府运作更加开放和透明。

  美国人具有高度的敬业精神。在美四个月,美国人极强的敬业精神和饱满的工作热情给我留下了非常深刻的印象。无论是为我们授课的老师,还是为我们提供后勤保障服务的学校行政工作人员;无论是外出听讲座接触到的政府官员、企业主管,还是公共汽车售票员以及大型商场的售货员,工作都兢兢业业,符合职业要求。只要你求助于他们,他们都会以热情的笑脸、诚挚的态度向你提供尽可能的帮助,不会有不耐烦,不会有推诿,使你即使在求助于人时,也有如沐春风的感觉。我和同学在美期间,除上课以外的其他活动包括到相关政府机构听讲座、附近地区的短途游览,均由梅萨分校校长助理为我们联系、安排,同时为我们提供驾车服务。校长助理是个十分上进的年轻人,除本身承担着校长助理十分繁重的工作外,还每周四个晚上在亚利桑那州立大学攻读国际贸易的硕士学位,而我们在美期间的相关事务只是其额外工作,其工作的紧张程度可以想像。然而,在近30次外出听讲座和游览中,不管起得多早(有一次五点钟就出发了),不管天气多么酷热(亚利桑那州属沙漠地区,我们在美期间的几个月,当地气温经常高达摄氏40度),不管去过的地方已去过多少次,不管与我们交流是多么有限,他总是表现出精神饱满、努力合作的状态,从未流露出一丝一毫的不高兴。

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