美国执行死刑见闻

美国执行死刑见闻缩略图

我受四川省成都市委组织部和成都市中级人民法院的委派,赴位于美国西南部的亚利桑那州梅萨市的曼尼科巴大学梅萨分校学习考察。在美期间,全美国正为迈克维执行死刑案闹得沸沸扬扬。迈克维是制造1995年震惊世界的俄克拉荷马城联邦大楼爆炸案的元凶,原定于2001年5月16日执行死刑,但在执行死刑的前两天发现美国联邦调查局向他的律师隐瞒了长达3100页的调查报告,故其律师向联邦上诉法院上诉,要求重新审理,但被驳回。后来,迈克维在美国中部时间6月11日上午7时被执行死刑。

  因迈克维是美国联邦法院近38年被执行死刑的第一名犯人,且俄克拉荷马爆炸案造成了168人死亡,在美国人民心中留下了长久的创痛,故对迈克维执行死刑引起了媒体的强烈关注,各大媒体都不惜在黄金时段、黄金版面对此事进行了连篇累牍的报道。笔者因在法院工作,且国内正在进行死刑执行新方式的探索,故对迈克维执行死刑一事也十分留意,通过上网、看电视了解了该事件的一些资料,也对美国的死刑执行有了一定的认识。总的来说,美国的死刑执行有以下几个特点:

  一是非常透明。在死刑执行前,有关方面将执行死刑的地点、具体设施包括死刑执行地的结构图等具体资料通过网络向世界公布。美国联邦监狱的执行死刑地点在印地安那州。其设施由一个短期居留室、一个执行死刑室、一个药物室、三个见证人室以及其他配套设施组成。执行死刑室有一个执行死刑椅,当死囚来到后,由警卫将其用皮带绑扎在椅子上,然后室内的窗帘将被打开,以让三个见证人室的人能够看到死刑执行情况。药物室则是执行死刑的人员用来准备药物及执行死刑的地方,通过室内的窗户可以看到死刑执行室犯人的情况。三个见证人室分别由媒体见证人室、囚犯方见证人室、受害方/社区见证人室组成。三个见证人室各有独立通道进入。囚犯方见证人室可容纳6人,死囚可以邀请2名律师、2个亲人或朋友和一个精神劝告人到场见证。媒体见证人室由执行机关在死刑执行前的一个小时确定一家当地报社、一家犯罪发生地报社、三家电视台、两家新闻杂志、一家广播电台参加。受害者/社区见证人室可容纳8至10人。另外还有一个房间用来关押死刑犯,作为死囚犯的短期居留所,里面有一张床、一个金属桌、一个浴室。死囚将在死刑执行前72小时入住,并被允许可在电子公告牌上放置照片及其他物品。这个室内的一切情况都可通过一个窗户由隔壁的警卫办公室看到。这次迈克维被执行死刑,共有20名俄城爆炸案的受害者家属、爆炸案生还者以及传媒代表在现场见证了行刑过程;另外,执行机关安排了300名受害者家属在俄城通过闭路电视,观看了整个死刑执行过程。

  行刑前夕,约数十名支持执行死刑的人士在监狱外手持标语,支持行刑;而在监狱另一面,约有百多名反对死刑的示威者抗议,他们手持蜡烛,围成一个圆形,为俄克拉荷马城联邦大楼爆炸案的168名死者默哀了168分钟。在美国,死刑优劣存废之争持续了近两个世纪,至今也没有在全美国形成一个共识。

  这场开端于十八世纪三十年代的争论起因于马萨诸塞州,当时的立法院议员罗伯特·兰塔尔的一份研究报告。该报告通过对当时许多国家有关资料的分析,得出了死刑对犯罪率没有遏制力的结论。这份研究报告的结论首次冲击了风靡一时的刑罚遏制论,以事实否定了死刑的遏制作用,动摇了死刑的根基,从而在美国的部分州引起了热烈的争论。

  此后,美国学者又从死刑实际状况、犯罪率、社会环境、经济状况、文化教育乃至自然条件的变化,对死刑的作用、死刑存废作了许多实证性的考察和研究,但由于研究方法不同,得出的结论是不同的甚至是相反的,因而死刑存废之争仍在持续。在立法上,美国现在有12个州废除了死刑,38个州保留了死刑。而在民间,对死刑的适用历来就有支持和反对,但支持的人数在逐渐减少。据统计,在二十世纪三十年代,有三分之二的美国人是赞成死刑的,进入六十年代,赞成死刑者已为数甚少。

  二是极为慎重。执行机关对迈克维的死刑执行,专门制定了一个长达54页的方案,题目叫《我们准备好了》。这个方案对死刑前72个小时的所有环节进行了明确的、具体的、倒计时的规定。(l)72小时至24小时。迈克维从联邦监狱进入死刑执行地的一个单间房,与以前牢房不一样的是这个房间没有电视,囚犯只被允许带一本书、一张报纸或杂志和一些可供书写的纸。通过这个房间惟一的窗户,可看到监狱办公室,那里有警卫在对死刑犯进行持续监视。在此期间,死刑执行者也会进行最后的训练。供执行的设备也要进行全面的清点和检查。此外,死刑执行地和华盛顿的司法部决定中心将保持密切联系,以保证各种意外情况能够得到及时处理。(2)24小时至12小时。在此期间,迈克维打电话的权利被取消。监狱长将问迈克维最后的一顿饭想吃什么并确保他所想吃的东西能够准备好。(3)12小时至3小时。近亲属、罪犯律师及获得监狱局同意的人将与迈克维见面。迈克维将进食其最后的一顿饭。监狱设备的使用将受到严格限制。(4)3小时至30分钟。死刑执行人将进入死刑执行室。在死刑执行前的45分钟,其他辅助人员将集合起来接受行动前的最后指示。30分钟前一个队伍将押送迈克维进人死刑执行室,脱去其原有衣服,并为他穿上T恤、卡其布裤子和休闲鞋。受害者及死难者家属进入指定区域。接着,由迈克维指定的人进入指定区域。最后,指定的媒体进入指定区域。(5)最后时刻。除监狱长、联邦死刑执行官及死刑执行者外,其余人全部离开死刑执行室。这以后,遮住见证人室的窗帘将被打开。监狱长在询问迈克维是否有临终遗言及希望后,将宣读一个在死刑执行时被要求宣读的官方声明,并告诉执行官“我们准备好了”。之后,执行官下达一个预先确定的信号,监狱长下达死刑执行命令。

  在整个死刑执行过程中,有心电图测试仪测试受刑者的心跳直至其生命终结。然后,由监狱长宣布死亡时间。最后,窗帘被关上。

扩展阅读

微信扫码进入小程序

微信扫描二维码
趣学法律