美国加拿大的法院设置

美国加拿大的法院设置缩略图

去年5月,我随中国法院司法行政管理工作者访问考察团,对美国、加拿大法院的法庭建设、经费管理等情况进行了访问考察。考察团先后到美国洛杉矶、华盛顿、纽约、旧金山和加拿大的多伦多、渥太华、蒙特利尔等城市,分别访问考察了美国联邦最高法院、华盛顿哥伦比亚特区巡回区法院、弗吉尼亚州巡回法院和加拿大安大略省法院等八个法院的法庭建设等情况,并与有关人员进行了工作会谈和交流。

  美国是联邦制国家。美国法院机构的基本框架分为联邦法院和各州地方法院两个完全独立的系统。联邦法院由联邦最高法院、联邦上诉法院(即94个联邦地区法院分成11个巡回审判区及哥伦比亚特区巡回审判区、联邦巡回审判区,每区设有一个联邦上诉法院)、联邦地区法院及联邦特别法院(即破产法院、国际贸易法院和联邦赔偿法院等)组成。联邦最高法院由美国宪法设立,是联邦上诉法院的终审法院和美国司法系统的最高一级法院。联邦上诉法院和地区法院则由国会决定设立。联邦上诉法院以管辖地区为“巡回审判区”,一个巡回审判区一般负责几个州的联邦地区法院的上诉管辖。因此,联邦上诉法院的正式名称根据巡回区的号码命名,如“美国第一巡回区上诉法院”。美国的地区法院与我国的地区概念不同,是设在各州的联邦初审法院,共设有94个地区法院。主要分为两种情况,第一种是具有联邦和地方司法管辖权的地区法院,即负责维尔京群岛、巴拿马运河区和关岛的司法管辖。第二种是仅具有联邦司法管辖权的地区法院,即负责50个州及哥伦比亚特区、波多黎哥地区的司法管辖。在美国,还有一种行政准司法机关,即军事法庭、税务法院、联邦贸易委员会、国家劳动关系局等,它们是在行政部门内专门处理上述法律问题的行政机构,这些行政机构不属于宪法规定的司法系统,但是,这些机构所作出决定的上诉都由宪法规定的法院管辖。

  美国的州法院是指由各州设立的独自完整的司法组织系统。大多数的州法院由三级构成,也有四级法院,一般没有统一的称谓,且名称比较复杂。美国州法院设置三级组织系统的分别为州最高法院、中级上诉法院和初审法院。州最高法院又称终审判决法院,共有53个州最高法院,也有些州称之为上诉法院、最高司法法院或最高上诉法院。中级上诉法院是一种介于初审法院与终审法院之间的上诉法院,在美国各州,绝大多数案件最后都是由中级上诉法院作终审判决的。在美国50个州和哥伦比亚特区等共有40个州设有中级上诉法院。州法院系统中的初审法院,是指具有一般司法管辖权的最高一级初审法院,有些州称之为巡回法院、地区法院、普通法院、衡平法院、高级法院等,在纽约称之为最高法院。在市县和当地还设有具有一般管辖权或专门管辖权或有限司法管辖权的法院,如遗嘱公证法院、县市法院、市镇法庭、家庭关系法院、治安法庭或警察法庭。

  考察美国联邦与州司法系统的组织机构体系和制度,一般所讲的美国司法制度仅指美国联邦司法制度。因此,与我国法院机构设置和制度比较,主要有三个区别,即由宪法或国会立法决定设立法院,并以司法管辖权的划分作为准则;联邦与州法院各成独立体系,并有明确的司法管辖分工;司法制度以美国联邦法院的架构确立。

  据1999年有关美国法官人数的统计和《美国联邦法院系统简介》(2000年版)反映的有关法院受案统计资料显示,美国联邦最高法院共有9名大法官,2000年接到申请7108件,实际受理81件。美国联邦上诉法院共有法官179名,受理案件54693件;美国地区法院(含破产法院、审裁法院)共有法官1483名,受理案件320194件。美国联邦法院系统合计共有法官1661名,2000年共受理案件374961件。

  加拿大也是联邦制国家,属英联邦成员。加拿大法院的组织机构体系分为联邦法院和省法院两个司法系统,三级设置(其中,省级法院分为两级),法院制度全国基本一致,由联邦政府和省政府分工行使司法权。加拿大最高法院是加拿大全国最高一级法院,由宪法授权国会于1875年批准成立。加拿大最高法院受理来自法律规定的所有法院(即联邦法院系统和省级法院系统)的上诉,处理涉及宪法、刑法、行政法等各种加拿大法律的冲突和纠纷。此外,加拿大最高法院还有一种“参考”司法管辖权。因此,加拿大最高法院是全国性的最后上诉法院机构,而不仅仅是联邦系统的。在加拿大联邦法院,分别设有联邦法院(上诉庭)和联邦法院(审判庭)及加拿大税法法院,相继成立于1971年和1983年。加拿大联邦法院的司法管辖权包括:收入问题,有关个人财产、企业财产和知识产权的案件,联邦法律规定的一些罪行,对联邦行政法官的审判进行司法检查,省际交通运输问题等。加拿大税法法院主要负责有关所得税的诉讼,其前身是行政法院。与美国不同的是,加拿大联邦政府负责加拿大最高法院、联邦法院和税法法院的设立,任命上述法院的法官和省级高级法院的法官。加拿大最高法院有1名首席法官和8名大法官。

  加拿大省级高级法院明确分为两个层次,即审判和上诉,内设一个审判庭和一个上诉庭。审判庭审判较严重的民事和刑事案件,并有权裁定离婚。上诉庭则聆讯来自高级法院审判庭的民事和刑事的上诉案。省级高级法院是一个省的最高法院,有权审查下级法庭的法律运作。同时,不必通过联邦政府授权,省级高级法院还有权管辖发生在联邦政府有司法管辖权的地区的争端,这是加拿大法院制度的一个重要特点。在加拿大全国共设有13个省级高级法院。加拿大的省级法院是最低一级的法院,也称地方法院,一般设在市。省级法院处理的刑事案件范围很广,要处理加拿大法院的大多数刑事案件。有关家庭的诉讼及所有民事诉讼都由省级法院审理。省级法院一般还设有某些专门性的法庭,如青少年法庭和家庭法庭。根据处理案件性质的不同,省级法院还分成不同的部门,如交通法院、小型索赔法院及处理刑事、家庭关系的部门等。省政府负责省级高级法院和省级法院的设立,并任命省级法院的法官。

  (作者系新疆维吾尔自治区高级人民法院法官)

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