刑罚改革:旨在减少重新犯罪———英国《司法改革白皮书》内容之六

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英国的刑罚种类繁多、内容丰富。这些名目繁多的刑罚方式虽然在打击犯罪,保护公众方面发挥了重要作用,但在降低重新犯罪率方面则效果不佳。多年来,英国重新犯罪率一直居高不下。据统计,刑满释放者中有50%的人在两年之内重新犯罪,18岁至20岁之间男性的比例上升了72%,17岁以下女性的比例上升了84%。而且,42%的初犯年龄在18岁至20岁之间,该群体1999年占整个重新犯罪总人数的20%。

  这一现象引起英国政府的高度重视,认为刑罚的根本目的在于惩治犯罪,保护民众,减少重新犯罪,刑罚应与犯罪相对应并适应罪犯的情况。为此,英国政府近年来采取了一系列措施。首先,加强了政府机关之间的合作。如:监狱署与缓刑署联合开发了一项全国性的罪犯评估系统,使刑罚的执行将根据罪犯的个人情况采取相应的具体措施,并分析产生犯罪行为的原因所在;同时,两机关还联合成立了鉴定小组,负责设定教育课程内容及授课标准,分析导致犯罪的思维方式、社会技能等各种因素。此外,未成年犯罪委员会加强了与警察署的合作,即一旦未成年人到了警察手中,未成年犯罪委员会就介入此案并对他们实施教育改造计划。

  其次,政府注意关心和解决释放人员的就业与住房问题,在社会各界的帮助下树立生活信心和掌握新的生活技能。

  第三,改善监狱条件。由于大量的监狱地处郊外,远离社区,许多监狱还是维多利亚时代或更早期的,犯人难以接触社区,而且与缓刑署等机构交流与配合成本昂贵,不利于对罪犯的改造。为此,近年来已投资2000万英镑添置监狱内的学习设施,正在实施投资4200万英镑改善监狱保健状况的三年规划。

  第四,加强科学技术的发展。例如发展了跟踪监视和语音识别技术,为限制犯罪分子的自由提供了新的方法,有助于减少重新犯罪。

  为达到减少重新犯罪之目的,《白皮书》还建议采取以下措施:

  (一)希望法官量刑的时候考虑减少重新犯罪因素。实践证明,对许多罪犯来说处以短期羁押并不能有助于对他们的改造和重新安置,反而会增加重新犯罪的机会。因此短期刑虽然对一些罪犯仍然使用,但要着眼于减少重新犯罪的总体目标,最好是建立起适当的支持和监督机制并伴以教育、戒毒和情绪控制计划。此外还应加大对危险的暴力犯和性犯罪分子的打击力度,应一直将他们羁押到对社会没有威胁为止。

  (二)应由“假释委员会”决定是否释放因犯有重罪而判刑的未成年犯,即使获得假释也应一直监督到刑期结束。

  (三)着眼于发展和实验更彻底的包含更多的处于还押候审阶段的未成年人的领养计划,并将其作为判决的有效组成部分。

  (四)法院应把戒毒作为社区刑的一部分,既适用于未成年犯也适用于成年犯;扩大毒品犯的测试和治疗范围并赋予缓刑官更大的灵活性,可以在犯人释放时做毒品测试;还应为隐君子制定一项综合性的愈后调养计划。

  (五)在18岁至20岁的服刑者中试行“诚实合同”。

  (六)关闭已不适应目前需要的监狱,建造新的监狱,使其设施更加现代化,制定管理监督程序及标准,使监狱管理标准化。

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