欧洲联盟法律概览经济状况

欧洲联盟法律概览经济状况缩略图

欧盟的司法权

  欧盟的司法权由欧洲法院独立行使。欧洲法院的基本职责是:保证在解释和适用《欧共体条约》时,法律得到统一遵守。它保证了欧洲一体化建立在法治的基础之上,从而消除了集权专制的威胁。

  欧洲法院于1952年根据《欧洲煤钢共同体条约》设立,从1958年起开始执行3个共同体的司法机构职能。它是欧洲联盟的最高司法机构,它对共同体事务享有专属和强制的管辖权,它的司法裁决和咨询意见具有强制效力,它是欧盟法律体制的“大管家”。

  在欧洲法院内部,还设有一个初审法院,是1986年为减轻欧洲法院的工作负担,依据《单一欧洲法令》在欧洲法院内设立的。

  欧洲法院共有15名法官,另设8名顾问协助法官工作。法官和顾问都是从那些有资格担任本国最高司法职务的人士或具有公认的卓越才能的法学专家中挑选,并且必须具有不容置疑的独立性,经所有成员国政府的一致同意方可任命,以避免受到来源国政府的操纵和影响。法官的任期为6年,每3年更换7名或8名。顾问的任期也是6年,每3年更换4名。任期届满的法官和顾问可被重新任命。法院院长则是由法官们自己投票按照简单多数制选举产生的。

  欧洲法院顾问的设立借鉴了法国行政诉讼制度,其职能也差不多。在法官审判时,他们从完全独立和公正的立场出发,对案件公开在法庭上发表自己的意见及理由,以协助法官审理案件。但是,法官对案件作出判决时,并不受顾问意见的约束。从这个意义上说,顾问的意见仅具有参考或咨询的性质。但事实上顾问的意见经常被法官采纳。而且,由于它是公开发表的,在内容上不限于当事人的具体诉讼请求,而且比判决更为透彻、深入。对于不太了解欧盟法的当事人及公众来讲,顾问的意见不仅可以使他们对本案了解更加清楚,而且还起到了良好的宣传欧盟法的作用。

  初审法院由15名法官组成,任职条件与欧洲法院的法官相同,初审法院没有设置专门的顾问。但是初审法院在认为需要时,可以指定本院的法官行使顾问的职责,被指定为顾问的法官只能就案件公开发表自己的意见,不能实际参加同一案件的判决过程。

  欧洲法院的管辖权是:(一)进行先行裁决(preliminary ruling)。形式上有点类似于我国以前的案件汇报制度。它是为了保证欧盟法在各个成员国得到统一的理解和适用,欧洲法院对共同体条约、共同体机构作出的法令以及共同体其他机构的章程可以应成员国法院的请求,作出统一的解释。这样,成员国公民即使不能直接到欧洲法院去起诉,但可以通过先行裁决程序间接地使自己的争议到达欧洲法院,从而保护自己作为欧盟公民的权利。先行裁决是欧洲法院的重要权力,并且仅属于欧洲法院,这就使保证《欧共体条约》与欧共体二级立法及其他法律文件在内容上的一致性成为可能。从而保证欧共体法律制度的统一。这对于实现欧盟的目标显然有着重要的意义。

  (二)受理委员会或一个成员国对另一个成员国违反条约义务提起的诉讼。如果委员会认为某一成员国未能充分、适当地履行它的条约义务,在邀请该成员国发表看法后,就该问题提出说明理由的意见。如果该成员国未能执行委员会的意见,委员会可以向欧洲法院提起诉讼。任何一个成员国如果认为另一个成员国未能适当履行条约义务,也可以在请求委员会予以解决而未果时向欧洲法院起诉。

  (三)受理对共同体机构提起的诉讼,行使司法审查权。欧洲法院可以审查欧洲议会与欧洲理事会共同制定的法令、理事会法令、除意见之外的委员会与欧洲中央银行法令,及意在对第三方产生法律效力的欧洲议会法令的有效性。也可以确认欧共体机构违反了《欧共体条约》而未采取行动的行为的违法性。可见欧洲法院在欧盟法律体制中行使着最终把关的权力。

  初审法院管辖的事情要小一点,比如共同体与其职员之间的人事案件,企业间的竞争案件,限于煤钢企业对委员会的诉讼等等。当事人一方如对初审法院的判决不服,可以在一定的条件下向欧洲法院提起上诉,但只限于法律问题,对事实问题不得提起上诉。

  需要说明的是,随着欧盟一体化的迅速发展,欧洲法院的案件也迅速增长,而只有15名法官的欧洲法院工作程序复杂,效率低下,难以在合理的期限内完成对案件的审判。2000年12月,欧洲联盟在法国尼斯召开首脑会议,签订的《尼斯条约》将在所有成员国批准后生效(估计在今年)。《尼斯条约》对欧洲法院进行了改革,主要内容是:增加审级,使初审法院不再附属于欧洲法院,而成为完全独立的法院,并在初审法院内部设立若干特别审判庭,负责特定范围案件的初审,初审法院可作为特别审判庭判决的“上诉法院”,从而使法院管辖权由现在的两级变为三级,以减轻欧洲法院的负担。同时,对三级法院的管辖权重新进行了分工,对审判程序也做了一定的改进,以提高审判效率。看来“公正与效率”是世界范围内法院工作的主题。

欧盟司法启示

  欧盟是世界上最大的区域性一体化组织,而世界贸易组织(World Trade Organization)是世界上最大的贸易合作组织。二者有很多共同点,如:都是以出让一定的国家主权(如关税自主权)为前提而形成的法律框架;都有拆除经济壁垒、建立统一市场的目的和措施;都有自己的组织机构和争端解决机制;等等。但是,欧盟的结构比WTO要紧凑的多,它在经济联盟的基础上正逐步发展到政治联盟,涉及的领域也更宽泛,政治、经济、安全、环境,甚至司法等都被纳入到了欧盟一体化的范围。所以有人说WTO是稀释的欧盟,欧盟是浓缩的WTO,确实不无道理。我国刚刚成为WTO成员,欧盟法的理论与实践至少在如下几个方面对我们有借鉴意义。

  首先,打破地方贸易保护。在这方面,欧盟远远走在了WTO前面。在欧共体内部,不但完全消除了关税,而且国家之间的一切有形关卡均被撤销,一国对来自其它成员国的产品不但要与本国产品一视同仁,不得有任何的数量上的限制,而且还要尊重其他成员国的产品标准,即产品只要在一个成员国合乎法律标准,其他所有成员国都必须承认它的合法性,即使该产品不符合本国的法律规定。甚至在广告中倡导购买本国产品也被视为贸易保护。欧盟把实现“四大自由”作为建设单一内部市场的主要手段,即:产品流动自由、人员流动自由、服务提供自由和资本流动自由。目前这些自由都已基本实现。

  其次,法制的统一化。在15个成员国的国家主权依然存在的情况下,欧盟内部法制的统一化进程仍然让人吃惊:一方面欧盟法在成员国具有直接效力,并且国内法包括宪法与其相抵触时优先适用欧盟法;另一方面欧盟统一立法发展迅速,现在不但有了统一的货币法律制度、统一的竞争法、统一的商标法,欧盟统一民法典也正在紧锣密鼓地制定当中。今年3月,欧盟宣布把制定统一的宪法纳入了立法规划。我国是单一制国家,无论人口还是地域都是欧盟的数倍,地域发展不平衡的程度比欧盟更突出。在加入WTO的背景下,民法、商法、知识产权法等部门法的国际化趋势愈加明显,如何实现我国的法制既与WTO接轨,又能保证法制的统一,抛除地方保护主义,是我们急需解决的一个重要问题。

  再次,欧盟对WTO协定的实践。欧共体是WTO的创始成员,有着丰富的对WTO规则的运作经验,尤其在反倾销、知识产权保护等领域,欧盟的理论与实践均值得我们借鉴。但是,欧盟在总体上仍然拒绝赋予WTO协定以直接效力和优先效力,这与我国将WTO协定转化为国内法而适用的做法是一致的,因为WTO协定中的权利义务主要不是针对个人设置的,而是针对成员国政府的政策行为。但欧盟在这方面值得我们借鉴的一点是,当欧盟辖区内的某一政府没有行使WTO协定下的权利以致损害该成员及其公民与法人的利益从而被诉至司法机关寻求救济时,WTO协定就被赋予了直接效力和优先效力,这在我国的法律中尚未明确。

  最后,欧盟法官的素质。如前所述,欧洲法院法官的任职条件实在是让常人望尘莫及。但是它确实保证了欧洲法院的权威性,也为促进欧盟法的贯彻落实起到了无可替代的作用。

(全文完)

(作者系山东省高级人民法院法官)

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