英国监狱一瞥

英国监狱一瞥缩略图

图一:伦敦城的新门是处于牛津大街和霍尔仰恩沿线的华特灵大道通到伦敦的主要西大门,建于亨利一世执政期。自12世纪或更早作为监狱使用。监狱状况很凄惨,一些犯人被囚于深深的地牢中,并经常受到折磨。1414年,监狱的管理者和64名入狱者死于鼠疫。监狱曾被大火所毁,后又重建,重建后的状况依然悲惨,常有伤寒暴发。地牢用于那些付不起最次监房的犯人。1783年暴乱后重建的监狱用于监禁民事债务人和刑事罪犯,直到1815年为止。此后它仅用于关押罪犯。1881年后,只是在中央刑事法庭开庭时使用,1902年,监狱被最终拆毁。中央刑事法庭占用了部分地盘进行建筑。?

图二:这组明信片选自“老新门监狱一瞥”,出版于世纪之交。很难想像有谁愿意寄出或收到这样的明信片。但公众对死刑的兴趣不减(如今也是)。新门监狱中的鸟笼过道以死囚通道而闻名。它是那些等待执行死刑的犯人所走的最后之路,它也是死囚的埋葬地。他们被埋在这个通道的铺路板之下。通道把监狱和邻近的会议室连接起来。那些被宣判死刑的人因此而走过这些石板,并且知道将很快躺在它们的下面。

图三:  ?被判死刑的囚犯站在关闭的活板门上,脖子上打活结。绞人的绳索连在活板门上方横梁的铁链上。然后,活板门向下打开,犯人被吊起来。人们怀疑,究竟是否有人寄这种明信片并附上一句“希望你在这里”?!

  伦敦比英国其他任何城市的监狱都多。既因为它众多的人口也因为有影响力的法庭坐落在伦敦。除伦敦塔之外,还有诸如:新门监狱、希莱威监狱等等和感化院、教养院,一些现代化的监狱也很有特色,许多监狱位于萨瑟克。

  人们可能会惊讶如此多的欠债人被监禁起来,12世纪,王室开始监禁那些欠债的人。部分原因是惩罚,部分原因是为刺激他们日后还钱。法律逐渐扩展了对民事债务人的关押监禁权力。债权人在宣誓欠款是应得的后立即可获得监禁的逮捕令。监狱开始很快挤满了人。那些确实无力还债的人可能要在狱里呆上几年,不能偿清债务。破产的过程是:结清所有应得欠款百分比的人名单——这是商人们惟一可以获得的。19世纪的法令允许任何人陷于破产和因为债务而解除监禁(除非证明某人有资产但拒决偿还有效债务)。

  Clink监狱(源于俚语中的坐牢),最初源于在萨瑟克溢彻斯特主教邸宅的小房间。被用于牧师和本地的违法者。包括在押的犯人或破坏治安的人。直到1504年,它由主教批准和审查。主教邸宅在14世纪重建,一个新的监狱建于它的旁边。地牢里有手铐、脚镣及锁链,牢牢地捆住囚犯。“丁丁当当”的响声可能就是Clink监狱名字的起因。狱卒们从犯人处勒索钱财并拷问他们,卖淫也在监狱里进行,尽管要付一份收入给看犯人的看守。枷和浸刑椅设在监狱外以惩罚犯人。16世纪Clink仍是溢彻斯特的主教监狱关押过许多新教徒和天主教徒,如:威廉·胡波是伦敦的主教,在他1555年被处死之前,它一直用于当地的罪犯,债务人也被囚禁于此。监狱提供的床尽是寄生虫,仅有的食物是靠施舍得到的。无数囚犯赤身裸体忍受疾病折磨,地牢里又暗又潮是老鼠肆虐的地方。不少囚犯被折磨致死。由于Clink如此衰败,到1720年它就很少被使用了。1745年,另一处所代替了它。如今Clink展览在监狱遗址上对公众开放。???????

扩展阅读

微信扫码进入小程序

微信扫描二维码
趣学法律