美国司法掠影

美国司法掠影缩略图

一、美国的法官与法官助理

  美国的法官根据联邦宪法和州宪法同样分为两个部分,即联邦法官和州法官。法官在公众心目中是公正的化身,其职能是居中裁判。法官任职前必须是非常有成就的执业律师或是在大学法学院执教多年的法学教授。初任法官的年纪一般在40岁以上,联邦法院的法官都是由总统提名并提交参议院以简单多数票通过任命的。各州法院法官通常由地方长官挑选,并经上议院确认后任命。联邦法官的任期一般是终身制,非因叛国、贪污或有重大犯罪等法定事由并经国会弹劾,不得免职。各州法官的任期及罢免因州法律不同而不同,有的任期是15年,有的10年,有的6年。一般低级法院的法官任期普遍较短。但有一个共同点:法官的理论知识、社会实践经验、人生阅历都比较丰富,他们提倡“经历加精英”。

  美国法官的数量并不多,一个法院一般50至60人,但法官只有4至6名,平均5万居民中有1名法官。如洛杉矶高等法院仅有米乐其等4名法官,更多的是政府配备的司法行政人员和法院临时聘用人员。司法行政人员一般负责法院的收案审查工作,同时起着法律监督作用。

  根据美国法律规定,法官按照法院的级别不同可以有1至4名法官助理。但美国的法官助理和中国的助理法官完全是两回事,前者是助手,后者是法官。美国的法官助理负责法官开庭前的资料准备工作,法官只负责开庭时的审与判。这些法官助理是由法官个人录用的助手。他们一般都是美国著名法学院的优等生,被称为“不穿法袍的法官”。助理的职责一般是三方面,一是协助法官查阅卷宗,根据起诉和答辩中的请求和反驳找出双方争议的焦点,给法官提供一份案件基本情况和审理要点的备忘录,开庭前随卷宗一起交给法官。遇有重大复杂的案件,法官助理可参加庭审,一般坐在法台右下方不显眼的地方,听取双方当事人辩论,为法官进一步提供服务;二是为法官草拟演讲稿、法律意见书,编辑、校对判决和裁定;三是为法官提供学术界有关法律问题上的研究成果和研究动态。美国的判决书不是简单的就事论事,而是针对案件事实,作出法理上的论述,详细阐述支持一方和否认一方观点的法理上的依据。

  因为法官往往忙于审案,而法官助理又先于法官接触案件,所以法官助理应根据案件情况,及时向法官提供相关问题的研究成果和研究动态,使法官准确掌握理论动态,保证依法审判。在美国做法官助理也是很自豪的。但法官助理必须称职、有灵性、深思熟虑、主动执著地去接受法官的指令,以减轻法官的负担。美国的法官称他们与法官助理的关系形容为除恋爱、婚姻、家庭以外最亲密的关系。这足以说明法官助理的重要性。美国的法庭记录由专门的记录员完成,其他如行政、人事、档案行政事务工作由法院聘用的非司法雇员完成。

  美国法官的地位很高,但这种地位来自于法官自身的素质和严格的职业道德要求。《美国法官行为守则》对法官的要求是非常严格的,美国法官在受理案件过程中,绝对不会和案件当事人及律师任何一方接触,法官如果违规被免,将终身不得做法官。每当当事人提出有违规之嫌的要求时,他们的回答永远只有一句“本案正在审理中”。

二、对美国社会制度及法律文化的感受

  1.优良的环保意识和良好的行为习惯是建设现代文明社会的基本要素。到美国,你首先感受到清新的空气和优美的园林绿化。公路两侧除了绿地就是各式不同风格的建筑物,如同照片一般整洁艳丽,任何物体上都很难发现尘土。几天过后你会发现皮鞋光亮如初,难怪联合国将这里评为最适合人类居住的地方。环境如此,居民的素质也相对比较高。街头上,几乎没有“违者罚款”之类的警告性标语,因为爱护环境遵守秩序已成为人们自觉的习惯。满天是飞来飞去的鸽子和悠闲自在的松鼠,就连大海中的海狮也在旧金山渔人码头找到了歇息的空间。人们对它们只是观赏,不会去伤害。

  街道上车辆川流不息,但却听不到喇叭声,有时也会交通堵塞,但驾驶员们会相互礼让,赶上路口汇合,双方会像拉练一样左右依次进入,很快就能使堵塞缓解。进入路口前,哪怕只有自己一辆车,驾驶员也会停车3秒钟,确认安全无误后才悄然通过。大街上一般看不到警察,但你不能违章,否则警察很快就会出现在你的身边。但是遇到外地司机违章,他们会礼貌地告诉你如何行驶,并免于处罚,理由是你是外地人,不了解这里的环境。人们良好的行为规范,使一切井然有序。

  2.先进的科学技术管理是提高工作效率的良好保障。在美国,我们参观了拉斯维加斯法院现代化法庭设施。法庭和拘留所中分别设有一个摄像机,法官等诉讼参与人可以在法庭上通过电视屏幕观察犯罪嫌疑人,犯罪嫌疑人可以在拘留所或监狱中接受审判,并可以随时用电话与律师单独交流。充分实现庭审功能,不仅节省提押嫌疑人往返法庭的费用,保证了安全,更重要的是提高了审判效率。在拉斯维加斯我们参观了家庭监狱,这里犯罪情节较轻的人可以要求在家中服刑,接受监管中心的管理。监狱在犯人家中安装摄像、电话等设备,将犯人的基本情况输入电脑,定时登记监控,每次监控内容用电脑记录。当计算机反映犯人未按时在家服刑时,监狱可根据情况对犯人实行收监管理。这一手段既节省了监狱的建设费用,又减少了大量的监管人员。如美国某一城市设有家庭监狱170个,而监控中心只有三名工作人员。

  3.因社会制度、社会意识与法律文化的基础不同,我们与美国法官的交流成为必要。通过交流我们发现,他们的司法制度也在不断地改革,审级与分工也在不断地调整,不像他们宣传的那么完美。一个死刑案件的审理往往要拖上几年甚至十几年。正如米乐其法官形容的那样,因他们的监狱功能仅仅是监管,无教育、感化的功能与作用,这使许多人刑满出狱后,精神恍惚,没有寄托,很容易重新犯罪。他认为还是中国的劳动改造的方式好,犯人出狱后可以凭借在狱中掌握的劳动技能很快找到工作,重新做人。这是米乐其法官通过交流后对中国的新认识。通过交流,我们发现美国的确有许多先进的东西值得学习。如美国法官的产生和考核,法官与法官助理的分工与配合,特别是美国法官及律师的职业道德教育,既保证了法官素质,又保证了良好的执法环境。

  就美国的法律制度而言,有它系统、科学的一面,但它们毕竟起步较早。与它们相比,我国公民的法律意识、思想观念和法官的素质都有相当大的差距。要实现改革,必须经过一个长期的实践阶段,并付出巨大的努力。

  随着依法治国的进程不断加快,法院的地位将逐步提高,作用将越来越突出。我国现代法治国家的地位正逐渐建立并稳步发展,这已是世人有目共睹的事实。

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