赴美加考察纪行

赴美加考察纪行缩略图

我随北京市高级人民法院课题组赴美国、加拿大两个国家进行了为期15天的学术考察。此次学术考察课题为“适用调解方式解决小额债务纠纷的具体方法”,考察的主要内容是调研美国、加拿大两国在解决小额债务纠纷时适用调解方式的具体程序、做法及其效果。同时把国外的调解方式与我国的调解制度进行横向的比较,去粗取精,提炼值得我们借鉴和学习的东西。

法律考察

  在考察中,我发现在美国和加拿大都存在着两种不同的纠纷调解方式,按照调解主体的地位和职能的不同,可以把他们分为诉讼调解方式和诉讼外纠纷调解方式。在美国,根据主持调解的主体的不同,诉讼外纠纷调解可以分为民间机构调解(如邻里司法中心)、行政机构批准的机构调解(如消费者协会)、司法机构中的调解,主要是法院附设的一些调解机构,包括法院附设仲裁、法院附设调解等形式。在美国大量的民事案件在这些诉讼外调解机构中获得解决。在加拿大,诉讼调解方式中的小额钱债法庭具有比较显著的特色。一般在加拿大的省级法院中都设有小额钱债法庭,专门处理涉案标的额10000加元以下的小额债务纠纷,当事人入禀小额钱债法庭,只需要口头向法官讲述案件情况,由法官通知对方当事人到庭口头调解或作出裁决,在程序上比较灵活和随意。

  通过考察和调研,我认为在以调解的方式解决小额债务纠纷方面,美国、加拿大两国的调解机制与我国的调解制度相比主要有以下两个特点:

  (一)适用调解程序的目的不同。美国设置小额债务纠纷的调解程序主要是为了避免诉讼程序时间长、费用高的缺陷。由于司法体制设立的模式不同,在美国一个民事案件从一审到终审可能要经过几个诉讼程序,花费数年的时间和大量的金钱,许多当事人都负担不起。这些发生纠纷又打不起官司的当事人就会选择“调解”这种准公力救济方式解决相互之间存在的民事争议。

  (二)适用调解程序的机构设置不同。在美国适用调解方式解决小额债务纠纷的机构是一种民间机构,其工作人员主要由具有相当执业资格和良好素质的律师组成。一般一个机构大约有30名左右的工作人员,多是由几名律师各自带着若干名助手进行工作。这种方式很像我国的人民调解委员会,在交流中,美国方面的有关人员告诉我们,他们的一些机构和程序的设置在很多方面借鉴了我国人民调解委员会的做法。与美国相比,我国的调解制度还是比较复杂的。从程序上看,我国的调解制度可以分成诉讼调解和诉讼外调解即人民调解委员会调解,两种调解的性质截然不同,诉讼调解是法院行使国家审判权的一种方式,对于当事人来说诉讼调解是一种公力救济方式。人民调解委员会的调解是基于当事人的意思自治的民间调解方式,是一种私力救济方式。

  在考察中我们还了解到,美国调解机构的工作效率是比较高的,调解人员每年结案可以达到500至600件,而且他们负责调解的人员并不是专职从事调解工作。这种效率与其诉讼程序相比,形成了自己鲜明的高效、快捷的特点。

人文考察

  除了学术调研外,考察期间我还随队走访了加拿大的渥太华、美国的华盛顿、纽约、拉斯维加斯和位于加利福尼亚州的“硅谷”等主要城市,对美国、加拿大等西方发达国家,尤其是对美国城市人文及生活方式,有了一些比较直观的感受。

  华盛顿,位于美国的东海岸,是美国的首府。华盛顿是一个浓缩了美国200多年历史文化的城市,它的每一栋建筑物都是一件历史档案、都有一段故事,从建立于100年前的华盛顿纪念碑到近年才落成的罗斯福公园无一不是这样。在华盛顿,准许人们参观的每一个公共建筑几乎都是免费开放的。白宫、国会大厦、林肯纪念堂、杰佛逊纪念馆、国立艺术馆、航空航天博物馆、现代艺术博物馆、国会图书馆、自然博物馆、历史博物馆和联邦印币厂等无一例外。美国采取高税收的方式来充实国家财政,再用这些钱来支付上述公共事业。

  纽约,世界经济的中心,这里的华尔街、纽约证券交易所、联合国总部,洛克菲勒中心、曼哈顿岛等都是世界闻名的。但是对我而言,印象最深的莫过于当我站在爱利斯岛上,眺望高楼林立的曼哈顿特区时的感受。特别是在我参观了移民博物馆,看到一件一面是美国国旗而另一面是由全世界不同人种、不同民族的人头像组成的艺术品后,我个人认为,美国应该是一个由全世界各个民族组合而成的国家。从200多年前乘“五月花号”漂洋过海的欧洲人到今天不断涌入的各国新移民,是他们组成了美国、建立了美国,是他们用自己的智慧和双手造就了这个多彩而强大的国家。

美国人的环保观念

  美国社会物质文明高度发达,人民生活富裕,人们对生活的追求已从单纯的解决温饱提升到生活质量的高度,而减少环境污染一直就是社会关注的问题。

  在美国考察期间,最令我高兴的就是不需经常换衬衫和擦鞋子。一件白衬衣可以穿上好几天,而且衣领和袖口上也只是一些汗渍,不见肮脏的灰尘,稍加清洗就干净了。至于那双每天必穿的鞋子,始终没有擦洗过,除了鞋面上有两条走路时留下的弯月形折痕外,鞋子光亮如初。

  在华盛顿,我们看到好几处建筑工地,工人在紧张地工作,整个工地的设备和建筑材料井然有序,看不到飞扬的灰尘。在建筑工地和临近的街道之间,虽然只用了很简单的木板隔开,但是街道却非常干净。

美国人的节俭

  美国是经济高度发达的资本主义国家,美国人的生活富裕也是有目共睹的,汽车、洋房、休闲、旅游等早已成为他们日常生活的一部分。但是,大多数美国家庭还都很节俭,很少乱花钱。

  美国人请客吃饭实行“AA”制,吃完饭后要打包,这些已不能让国人感到新鲜了。但是,在快餐店与人谈生意做买卖想必就很少有人听说过。在美国一个销售业务员每天要约见的客户有几十个,他们在安排约见客户时,往往把午餐时间分配给可能的大客户。届时,请该客户到附近的麦当劳见面,一边吃快餐,一边谈生意。一般花上半小时到1小时就可把生意谈成。这种方式既不耽搁客户时间,又很省钱,双方都很自在和满意。

  通过这次出国考察,我看到美国、加拿大等西方发达国家与中国在政治、经济、人文、科技等方面的不同和差异。同时我也感觉到中国近十年来经济飞速发展,人民生活水平日益提高,综合国力不断增强是举世瞩目的,如在美国的超级市场中随处可以看到中国制造的商品,在美国的几个大城市中随处可以看到中国人的身影和中国文化的痕迹。尤其是在美国定居的华侨和中国留学生,他们对于祖国的发展和强大有深刻的感受并感到无比的自豪。

(作者系北京市丰台区人民法院告诉庭庭长)

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