日本高法:二手游戏软件流通完全合法

日本高法:二手游戏软件流通完全合法缩略图

2002年4月25日,日本最高法院宣布了对二手游戏自由流通是否合法的两件官司的终审判决,至此历时四年半之久的官司告一段落。最高法院第一小法庭的首席法官井岛一友驳回了游戏软件开发商的“二手软件自由流通违法”的上诉,在日本明确了“二手游戏软件自由流通合法”的司法解释。

  兴高采烈的游戏迷

  这两起上诉案由于此前在东京地方法院、东京高等法院,以及大阪地方法院和大阪高等法院等四个法院的判决中的结论各不相同,因此此次日本最高法院将做出何种判决引起了人们的广泛关注。

  判决内容主要有如下三点:(1)电视游戏软件属于影视作品;(2)游戏软件开发商等游戏作者拥有相关的发行权(控制流通的权利);(3)经过合法渠道售出的作品其发行权则已失效。

  销售商不再有后顾之忧

  从司法解释上来讲,最高法院认为:“在影视作品相关领域,如果是CD-ROM等大量的复制产品,其作者拥有的发行权的有效期截止到首次销售时,二次流通以后作品的发行权则消失”。这样专利权失效的相关观点也可直接适用于作品中。另外,此次判决5位法官的意见完全一致。

  接到判决结果后,软件销售商和开发商均于4月25日晚举行了记者招待会。

  在此次判决中,软件销售商的主张全部得到认可。“这是一次值得高度赞赏的判决”(电视游戏软件流通协会理事长、大阪审判中的当事人ACT总裁新谷雄二)。

  销售商方面的辩护律师藤田康幸评论说:“我们从一审开始所主张的内容均被认可。发行权仅限于首次发行,这一解释符合国际司法解释的惯例,我认为判决非常合理”。

  藤田律师还表示:“此次判决不仅仅是会影响电视游戏软件的流通领域。更重要的是这次判决表明了这样的观点:对于以大量生产和大量发行为前提的所有作品首次发行以后的发行权均将无效。这一观点今后将同样适用于DVD-ROM收录的影视等”。

  愤愤不平的开发商

  另一方面,被驳回上诉的游戏软件开发商的辩护律师前田哲男评论说:“此次判决,把专利权规则用于游戏软件作品是不公平的”。

  另外,计算机软件作品协会(ACCS,总部:东京文京区)常务董事兼事务局长久保田裕表示:“如果二手软件的销售市场规模继续扩大,那么即使游戏软件开发商推出新作品,也只能在供货初期得到一些利润。其结果就是:不但无法收回开发费用,而且开发商对新软件的投资也将急剧下降,当然就无法开发高质量的软件”,他还进一步强调指出今后必须采取某些相应措施,“尽管上诉被驳回,但是制定保护游戏软件的新制度是非常必要的”。

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